Verzeichnis des Immateriellen Kulturerbes in Österreich

Widderprozession nach Obermauern

Antragsteller: Bürgermeister Ing. Dietmar Ruggenthaler (Gemeinde Virgen), Bürgermeister Anton Steiner (Gemeinde Prägraten)
Bundesland: Tirol
Bereich: Gesellschaftliche Praktiken, Rituale und Feste

Der Brauch der Widderprozession reicht in die Zeit des Dreißigjährigen Kriegs zurück. Aus Dankbarkeit für die Erlösung von der Pest begehen die Bewohner von Virgen und Prägraten bis heute am ersten Samstag nach Ostern, dem sogenannten „Weißsamstag“, eine Wallfahrt mit einem Widder. Jährlich abwechselnd führt eine der beiden Gemeinden einen weißen, festlich geschmückten Widder zur Wallfahrtskirche Maria Schnee. Im Anschluss an die heilige Messe findet vor der Kirche eine Verlosung des Tieres statt.

In der Filialkirche Maria Schnee in Obermauern ist auf einem Votivbild ein mit dem Tod kämpfender Widder, eine Widderprozession sowie ein betendes bäuerliches Paar mit einem Widder abgebildet. Eine Bildinschrift zitiert folgendes Gelöbnis: „Zu der Pestzat nach Labant verlobt von den Gemeinden Firgen Bregraten 1635“. Der Ursprung dieses Brauchs ist demnach auf die Dankbarkeit der Bevölkerung für die Erlösung von der großen Pandemie zurückzuführen und ist heute ein wesentlicher Bestandteil der lokalen Identität.

Beim jährlichen Widderzug treffen die zwei Prozessionen aus Prägraten und aus Virgen in der Ortschaft Obermauern zusammen. Eine der beiden Gemeinden führt einen weißen Widder mit sich, der mit bunten Bändern und Blumen geschmückt ist. Gemeinsam ziehen sie hinauf zur Wallfahrtskirche Maria Schnee, wo der Widder zuerst dreimal um den Altar geführt wird. Mit der Prozession verbunden sind Rituale, wie das Anbinden einer Fellsträhne an der Osterkerze oder das Erzählen der Legitimationslegende vom Kampf zwischen Widder und Tod. Während der gemeinschaftliche Zug in der Vergangenheit dabei half, die traumatischen Erfahrungen von Seuchen zu bewältigen, dient er heute vor allem der Stärkung der Dorfgemeinschaft. Nach der heiligen Messe wird der Widder verlost.


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